Xem bộ phim hoạt hình Papyrus của Pháp, Nguyễn Quốc Thái nuôi ước mơ khám phá Ai Cập từ nhỏ. Sau mùa dịch, nam du khách chi hơn 34 triệu đồng cho hành trình đến đất nước có nền văn minh lâu đời này.

Trước chuyến đi, tôi nghe nhiều, đọc nhiều về những khuôn mẫu mà người ta vẽ ra, rằng vùng đất Trung Đông nóng cháy da, thường hứng chịu những trận đánh bom khủng khiếp, một châu Phi thiếu nước sạch, nghèo nàn, lạc hậu…

Tôi không vội vàng đưa ra nhận định và biết rõ mình cần đi nhiều hơn để phân biệt liệu điều đó đúng đến đâu, sai thế nào.

Quảng trường Tahir.

Dù vậy, ngay khi đáp chuyến bay xuống Cairo, tâm lý dè chừng, lo sợ vẫn chi phối tôi. Cho tới khi đi qua nhiều nơi, tiếp xúc nhiều người, tôi nhận ra đất nước này khác với những gì người ta hay nói trên Internet về một Ai Cập loạn lạc, chặt chém, không an toàn. Ở các thành phố, trung tâm thương mại, du khách vẫn tấp nập đi lại, tham quan, đội ngũ cảnh sát rà soát kỹ từng con người, từng chiếc xe để đảm bảo an toàn.

“Nghèo và không quá sạch sẽ” có thể là nhận định được đưa ra khi bạn ghé thăm Islamic Cairo, Citadel vì các khu này khá cũ và xập xệ. Tuy nhiên, khi đến New Cairo City, 6th October City, khu Tahir… tôi dễ dàng nhận thấy đô thị phát triển nhộn nhịp với nhiều trung tâm thương mại, thương hiệu quốc tế, những đại lộ 12 làn xe chạy ấn tượng.

Giza nổi tiếng với kim tự tháp nhưng cũng nhức nhối bởi nạn lừa đảo, trộm cướp. Tôi cho rằng đây là trường hợp khó tránh khỏi tại các điểm du lịch nổi tiếng, đông người. Ngay ở Paris (Pháp), Rome (Italy), Barcelona (Tây Ban Nha) hay Istanbul (Thổ Nhĩ Kỳ)… du khách vẫn cần cảnh giác để tránh bị “móc túi” bằng những trò lừa đảo tinh vi.

Nam du khách gặp nhiều người dân bản địa nhiệt tình, thân thiện suốt hành trình.Muốn trải nghiệm, khám phá một Ai Cập khác, Aswan, Marsa Matrouh, Siwa, Luxor là những gợi ý đáng để lưu lại. Ở những nơi ít khách du lịch, bạn dễ dàng thấy một đất nước Ai Cập mới lạ so với tưởng tượng.

Với tôi, đất nước này đáng để dành thời gian, tiền bạc khám phá bởi cảnh quan đẹp, con người thân thiện.

Thời gian du lịch

Nằm giữa sa mạc Sahara, Ai Cập hầu như nắng nóng quanh năm. Tuy nhiên, vào mùa đông và mùa xuân (từ tháng 11 đến đầu tháng 5 năm sau), thời tiết ở đây dịu mát hơn, đôi lúc lạnh. Đây cũng là thời gian thích hợp nhất để khách du lịch ghé tham quan.

Càng đi về phía nam của Ai Cập, nhiệt độ càng cao, không khí mang tính chất nóng, khô. Luồng nhiệt rất khó chịu vào buổi trưa, du khách nên cố gắng thức dậy sớm, đi chơi từ 6h và trở về nhà lúc 10-11h để nghỉ trưa. Hành trình buổi chiều bắt đầu từ 16h sẽ hợp lý hơn.

Bạn nên thường xuyên cập nhật thời tiết Ai Cập qua các ứng dụng. Thực tế, khi ở phía bắc, nhiệt độ thấp nhất tôi trải qua là 17 độ C. Thời điểm nóng nhất là buổi trưa ở Aswan (phía nam), mức nhiệt khoảng 41 độ C.

Du khách không nên bỏ qua trải nghiệm cưỡi lạc đà đến Panoramic View – nơi nhìn được 6 kim tự tháp cùng lúc.

Lưu ý

Ai Cập chưa miễn visa cho khách Việt. Muốn đi du lịch nước này, bạn phải chứng minh tài chính (ở mức 100 triệu đồng), có giấy xin nghỉ phép, xác nhận nhân viên, lịch trình… trình cho Đại sứ quán.

Ai Cập dùng đồng pound (LE). 100 pound tương đương khoảng 125.000 đồng. Bạn nên đổi USD tại Việt Nam trước, sang Ai Cập đổi lại pound để có tỷ giá tốt hơn.

Tôi mua sim điện thoại tại sảnh đến sân bay Cairo với giá khoảng 300.000 đồng. Sim nhà mạng Vodafone phủ sóng mạnh, nhiều gói dịch vụ gọi và truy cập Internet.

Về di chuyển, nhóm tôi chủ yếu book Careem (ứng dụng gọi xe phổ biến ở Trung Đông) giá khá rẻ và taxi. Nếu lên chiếc taxi không có đồng hồ, bạn nên trả giá hợp lý. Chúng tôi cũng mua vé xe bus tại app Go Bus hoặc app Tazcara, chi phí trả qua thẻ thanh toán quốc tế.

Để tránh trường hợp lừa đảo, du khách không nên nói chuyện với những người bán hàng lưu niệm.

Chợ Khan El Khali bán đủ thứ từ quần áo, đồ lưu niệm, dụng cụ hút Shisa, đèn Ả Rập cho đến đồ ăn, nước uống…

Người dân thường không có tiền lẻ hoặc ít dùng. Vì vậy, tôi thường phải bo số dư cho họ. Đơn vị tiền lẻ từ 5 pound trở xuống.

Các điểm đến thường vắng khách trong khoảng 6-9h. Bạn nên tranh thủ đi chơi khung giờ này nếu muốn tránh cảnh chen chúc trong biển người.

Đa số đặc sản xoay quanh dê, bò, gà với phương pháp nướng, chiên hoặc trộn. Khẩu vị người Việt có thể không hợp đồ ăn Ai Cập do vị khá mặn và chua. Các thương hiệu đồ ăn nhanh bán gà rán, pizza khá phổ biến.

Ngoài ra, còn vô vàn điều thú vị tôi khám phá được sau chuyến đi của mình. Ví dụ, người Ai Cập sử dụng thang máy thùng kiểu thập niên 80 trong phim, cửa nằm một bên và phải mở bằng tay; thứ sáu, thứ bảy là ngày nghỉ, chủ nhật, người dân đi làm bình thường; thứ sáu, người người đi cầu nguyện buổi trưa nên hàng quán thường đóng cửa…

Điểm tham quan

Ai Cập có nhiều điểm đến để khám phá. Với tôi, 10-20 ngày là khoảng thời gian vừa đủ để di chuyển, cảm nhận rõ nhất khung cảnh, cuộc sống ở đây.

Cairo, Giza: Thủ đô và kim tự tháp, tượng nhân sư.

Quốc Thái thực hiện ước mơ chạm tay vào kim tự tháp, tượng nhân sư.

Luxor: Thung lũng vua, thung lũng hoàng hậu, đền Luxor, đền Kanark, đền Hatshepsut, khinh khí cầu bình minh, đi du thuyền hoặc Felucca ngắm sông Nile.

Nam du khách đi tour khinh khí cầu ở Luxor.

Deidara: Đền Deidara.

Kom Ombo: Đền Kom Ombo.

Aswan: Đền Philae, núi Qubbet el-Hawa ngắm Aswan, đền Abu Simbel, Felucca ngắm sông Nile, Botanical Garden, đảo Voi, làng người Nubia, công viên Feryal.

Sharm El Sheik: Nghỉ dưỡng tại resort biển và núi Sinai, nhà thờ thánh Catherine.

Du khách tham gia nhiều hoạt động biển.

Hurgadah, Dahab: Tham gia các hoạt động biển, khám phá đảo.

Suez, Port Said: Thăm kênh đào Suez.

Siwa Oasis: Đền thần Amun, pháo đài Shali, hồ muối, hồ tắm Cleopatra, hồ nước nóng, cắm trại ở đại sa mạc, đón hoàng hôn ở đảo Fatnat…

Siwa khiến du khách kinh ngạc với những hồ muối tự nhiên mang màu xanh pha lê.

Marsa Matrouh: Bãi biển Cleopatra, bãi Ageeba, Sea’s Eyes…

Alexandria: Thư viện Alexandria và pháo đài Alexandria.

Chi phí

Visa: 1,5 triệu đồng

Bảo hiểm du lịch: 600.000 đồng

Vé máy bay khứ hồi từ Việt Nam giá từ 20 triệu đồng. Tuy nhiên, tôi bay từ Kuala Lumpur (Malaysia) đến Cairo (Ai Cập) nên mềm hơn, khoảng 13,5 triệu đồng

Bay 2 chặng nội địa Cairo – Aswan và Luxor – Cairo khoảng 3,5 triệu đồng

Bay 2 chặng nội địa Cairo – Aswan và Luxor – Cairo khoảng 3,5 triệu đồng

Vé xe bus Cairo – Siwa, Siwa – Marsa Matrouh và Matrouh – Cairo tổng cộng 600.000 đồng

11 ngày – 10 đêm khách sạn: 3,8 triệu đồng/người

Land tour, ăn uống, di chuyển, vé vào điểm du lịch khoảng 10 triệu đồng

Tổng cộng, tôi chi chừng 34 triệu đồng cho hành trình khám phá Ai Cập lần này. Với tôi, số tiền này hoàn toàn xứng đáng với những trải nghiệm mà mình mang về.

Theo Zingnews